E3 2014 – Avant-propos

Alors que le souvenir de l’E3 2013 commence déjà à se faire lointain, personne n’a encore tout à fait oublié la guerre qui s’est déroulée sur la grande scène du Convention Center, devant un parterre de journalistes et de caméras débarqués du monde entier.

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Sony, (auto)proclamé grand vainqueur de cette édition aura profité de l’absence physique de Nintendo et de l’imbroglio médiatique autour de la nouvelle console de Microsoft pour porter un coup fatal à son seul réel adversaire lors d’une conférence somme toute moyenne mais qui aura le mérite d’avoir marqué les esprits.

Pas de surprises exceptionnelles, donc. Que ce soit du coté des constructeurs et de leurs nouvelles machines, ou des éditeurs et de leurs nouvelles IP. Tout juste une bataille marketing, sur fond de nouvelles technologies et d’accessoires embarqués, qui aura finalement consacré le moins mauvais de tous.

Depuis, l’ancienne génération de consoles a cédée place à la nouvelle, mais les répercussions de cet E3 2013 ont-elles été telles que prévues ? Si Sony a effectivement fait un bien meilleur lancement que Microsoft, bien malin serait celui capable d’en déduire la cause. La firme américaine a continué quelques temps sur un chemin semé d’embûches, en revenant petit à petit sur chacun des points censés révolutionner nos usages d’une console, et allant même jusqu’à cédé sur ce que l’on pensait immuable : le Kinect 2.0. Sony s’est finalement contenté de garder le cap, et ça lui a réussi.

Mais force est de constater que cette domination n’est pas aussi franche que tout un chacun se l’imaginait il y a de ça un an. La faute à des machines qui se ressemble maintenant traits pour traits, à quelques exceptions près, mais surtout à un catalogue de jeux pour le moins famélique. Peu importe de quel coté on regarde, les exclusivités susceptibles de faire pencher la balance en faveur de l’une plutôt que de l’autre se font rares. Déjà pas très nombreuses, les jeux mis en avant lors de l’E3 2013 se retrouvent être tout juste acceptables, quand il ne sont pas carrément médiocres (wink wink Knack), et il devient difficile de craquer pour autre chose qu’une baffe graphique.

Et puis à coté on a les éditeurs tiers, les Ubisofts, les Electronic Arts, qui essaient d’arracher leur part du gâteau en proposant leurs licences sur tous les supports. Et si le cas Watch dogs aura refroidi les idées de certains, nul doute que les Fifa, Call Of et consorts continueront de se vendre par palettes de douze milles.
Reste encore Nintendo, qui peine à asseoir sa Wii U et qui est maintenant boudé par à peu près tous les éditeurs mais qui reste ferme et qui garde espoir dans ses licences. Après tout, il n’y a plus que Nintendo qui sait faire du Nintendo ET dont la qualité est invariablement au rendez-vous. Suffirait plus qu’il se décide à passer la seconde, comme ils l’ont fait avec leur console portable et on pourrait voir un retour inespéré du vilain petit canard de l’industrie.

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Alors que peut on espérer cette année ?

S’il y a un point sur lequel Sony et Microsoft vont indéniablement devoir se battre, c’est les exclusivités. De nouvelles licences seraient pas mal, même si des valeurs sûres comme l’Uncharted 4 sur lequel bosse Naugthy dog ou encore un Halo 5 feront tout à fait l’affaire. Sony devrait aussi profiter des indés très présents sur sa console et qui l’aideront sinon à remplir le catalogue, au moins à occuper les joueurs entres deux jeux. Du coté des éditeurs tiers on s’attend surtout à d’énième itérations de leurs licences annuelles, pour ne pas les nommer, et à enfin en voir un peu plus des licences teasées l’an dernier. Quand à Nintendo, hormis Super Smash Bros, on est quasiment certain de voir le nouveau Zelda 3D, des images de Bayonetta 2 et de Project X. Les plus optimistes espèrent le retour d’une licence phare comme Metroid ou Starfox mais on connait la musique.

Pour ce qui est des consoles portables, Sony devrait continuer à alimenter sa Vita avec des jeux indés sortis sur Steam depuis 6 mois, bien qu’elle écopera d’Hotline Miami 2 et de The Binding of Isaac : Rebirth dès leurs sorties. Nul doute que la 3DS de Nintendo devrait continuer sur sa lancée sans trop de mal, d’autant plus qu’un remake Pokemon est dans les tuyaux et qu’il se murmure que Marjora’s mask puisse faire son apparition.

Enfin, on devrait commencer à voir à l’oeuvre quelques nouvelles technologies, avec un Sony désormais engagé sur la route de la réalité virtuelle avec son project Morpheus et un Nintendo qui prévoit d’utiliser sa technologie NFC.

Rien de vraiment surprenant, donc. Reste à savoir si les stigmates de ces 365 derniers jours ont étés effacés, les coups de bluff oubliés, et le score remis à zéro. En espérant voir une bataille acharnée de chaque coté, et deux trois surprises en fin de show.

Bref, réponse imminente.


Pour rappel :

. This is about games #2.5

Absent pour faire le show à l’américaine mais bien présent sur le salon, Nintendo avait choisis de directement s’adresser aux joueurs via l’un de leurs fameux nintendo-direct. Les raisons d’un tel choix semblent nombreuses, et ont longuement été discutées par la presse. Raison ou tort ? Difficile de dire à l’avance. Lâches ou simplement plus concernés par les joueurs ? Encore une fois, pas facile à deviner. Néanmoins, la raison la plus probable – en dehors de la faiblesse actuelle de la Wii U – c’est qu’ils ont décidé de se mettre au second plan afin de laisser de la place pour l’affrontement entre Sony et Microsoft qui, de toute façon, ne leur en aurait pas laissé beaucoup. Peut-être se sont ils dit qu’en présentant les choses d’une autre façon ils gagneraient en visibilité.

Cela ne m’empêche pas de penser que c’était finalement une assez mauvaise idée de leur part puisque, si pas mal de personne se sentent obligés de regarder toutes les conférences en direct, beaucoup moins se sentent en revanche concernés par les interventions de Nintendo. Alors que globalement, les jeux montrés avaient tous l’air intéressants, voir obligatoirement à posséder.

Allez, il n’est pas exclu que le son de cloche soit différent l’an prochain, quand la génération sera lancée et que les jeux feront vraiment la différence.

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Le retour de Toad et Peach en personnages jouables !

Super Mario 3D World est donc le Mario en 3D qui avait été teasé. Il ne sera donc pas question d’une révolution puisqu’il reprend le principe d’un certain Super Mario 3D land sorti sur 3DS en ajoutant toutefois un nouveau costume, celui du chat qui permet de grimper au mur et de griffer ses adversaires, mais aussi la possibilité de monter sur des espèces d’énormes Yoshi et d’utiliser des sortes de tuyau à air comprimé transparents. Notons de plus que s’il est entièrement faisable à plusieurs et pourvu d’une vue en 3D, les cartes resteront quand même assez linéaires avec un début et une fin, à l’inverse d’un Super Mario 64.

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Y a du F-Zero qui est passé par là..

C’est maintenant une tradition chez Nintendo, chaque nouvelle console se doit d’avoir son Mario Kart et la Wii U n’y échappera. Sobrement intitulé Mario Kart 8 ( parce que à quoi bon se faire chier à leur donner des noms après tout, hein ?) il proposera un pot-pourri des éditions Wii et 3DS, le retour des motos et des karts volants, ainsi que deux ou trois gimmick comme un mode anti-gravité permettant de jouer la tête à l’envers et des portions de circuit sous l’eau. Mouais, j’admet, ça fait un peu léger pour l’instant. Pas prévu avant 2014, j’ose encore espérer l’ajout de quelques features intéressantes ou d’objets pouvant radicalement changer une partie.

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C’est pas au vieux singe qu’on apprend …

Après un magnifique retour de la licence sur Wii, Donkey Kong Tropical Freeze vient donc tenter de conquérir la nouvelle console de Nintendo. L’épisode précédent avait été acclamé par les joueurs pour sa difficulté et sa non-permissivité et qu’ils se rassurent, il en sera à priori de même pour celui là. En espérant que son seul défaut, lié au temps de latence des wiimotes, fut corrigé depuis. L’histoire, assez classique, verra l’île de DK se faire envahir par des Vikings et ce dernier réagir en conséquence. En prime, Dixie Kong sera aussi de la partie et vous permettra de voler au dessus des précipices en faisant l’hélicoptère avec sa bite coiffure.

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Le hérisson bleu tente un nouveau retour

C’est certainement une hérésie pour ceux qui ont connus la guerre Sega/Nintendo, Sonic Lost World sera bien une exclusivité Wii U. Ceci s’explique par le fait que Nintendo à mis son grain de sel dans le developpement du titre, ce qui garantira une certaine qualité finale. Ceux qui ont touchés aux derniers Sonic comprendront surement l’Intérêt que peux en tirer Sega qui nous a offert jusque là des titres assez médiocres. Enfin, une bonne partie du level design est apparemment emprunté à Mario Galaxy ce qui, aux dires de certains journalistes, donne quelque chose d’extrêmement cohérent et fun à jouer. A eux de jouer maintenant !

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« Ma sorcière bien aimée »

Bayonetta 2 sur Wii U est sans conteste LE jeu dont l’annonce a fait couler pas mal de larmes. Licence reconnue est appréciée des joueurs, elle compte bien sûr sur sa réputation pour être l’une des stars de la machine de Nintendo et pourrait même en faire vendre quelques une à contre-cœur. J’en veux pour preuve que l’une des questions les plus posée à son sujet était « alors, est ce qu’il faut acheter une Wii U ? ». Et la réponse, sans appel, était souvent « Oui ». Beat’em all bourré d’action, très exigeant et graphiquement très propre, il est certain qu’on fait face à un hit en puissance ! Sans parler de la nouvelle coiffure de Bayonetta qui a émue du monde.. Rendez-vous quelque part en 2014, donc.

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Oui oui, c’est bien de la Wii U.

Après avoir montré au monde entier que l’on pouvait faire d’excellents jeux sur Wii, Monolith studio revient avec ce qui semble être la suite spirituelle de Xenoblade Chronicles et cette fois ci sur la console HD de Nintendo. Pour le moment intitulé X, on en sait encore peu sur le titre. On a tout de même eu droit à une vidéo plutôt léchée qui laissait réveur quand aux capacités réelles de la Wii U quand elles sont correctement utilisés. Ajoutez y une direction artistique éblouissante et un gameplay très efficace, il ne manque alors plus grand chose. Enfin si, il manquait une chose : l’ajout de bons gros méchas que l’on pourrait controler. C’est chose faite avec X qui donnera la possibilité au héros de monter à bord d’énormes méchas, ponctuellement au cours de l’histoire. Il ne sera apparemment pas possible de les utiliser quand on veut, ni même d’explorer la carte avec, mais ça s’annonce déjà comme l’un des titres à surveiller de près. Et qui sait, peut-être que l’on n’a pas encore tout vu ?

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Le meilleur des deux ( vingt-cinq ?) mondes.

Nintendo l’avait promis, Nintendo l’a fait : en 2014 il faudra aussi compter avec Super Smash Bros Wii U, la célèbre série permettant de se friter avec les héros emblématiques de la compagnie japonaise. A part la présence de nouveau personnages comme l’illustre Mega-man ou le moins connu Villager sorti tout droit d’Animal crossing, SSB reste droit dans ses bottes et n’a pas la prétention d’apporter quelque soit de révolutionnaire. Et après tout, tant que l’on peut toujours s’éclater entre potes devant sa Tv, j’en demande pas plus. En ce qui me concerne, c’est surement le titre qui me fera dépenser de l’argent pour une Wii U. Et quelque chose me dit que c’était là l’intention de Nintendo.

. Surprise !

J’ai toujours été fidèle à Nintendo, que ce soit en terme de consoles de salon ou de consoles portables. J’avais fait, à l’époque, le choix de la Gamecube au détriment de la ps2 puis j’ai craqué plus tard pour la Wii, grâce à sa nouvelle façon de jouer.

Mais force est de constater que la Wii est une console familiale alors que la ps3 et l’XBox360 se sont tournés vers les gamers. Et ma petite Wii, maintenant, elle prend la poussière.

Alors je dois bien avouer, qu’à un moment, j’ai envisagé d’acquérir la ps3. D’abord, grâce à son catalogue de jeux et ensuite parce que tout mon entourage – ou presque – la possède.
Sauf que voilà, je me suis ravisé au dernier moment. Quel était l’intérêt d’acheter une console 300€ quand, un à deux ans plus tard, la nouvelle génération de consoles serait sortie ?

Alors j’ai pris mon mal en patience et j’ai attendu que sortent les premières infos concernant cette nouvelle génération. Et Nintendo, comme à son habitude, à pris un an d’avance sur ses concurrents. Leur nouvelle console, la Wii U, est prête à sortir pour les fêtes de fin d’année, ce qui leur laisse le champ libre toute une année entière. De quoi prendre de l’avance sur Sony et Microsoft.

Jusqu’à présent, je ne m’y étais pas trop intéressé. Tout juste si je savais que la console serait HD et que le controlleur principal serait une tablette tactile. C’est à l’E3 (auquel j’y ai consacré quelques articles) que j’y ai vraiment jeté un œil. Parce que Nintendo.
Et déjà, malgré une conférence en demi-ton, j’étais plutôt surpris par les titres mis en avant. ZombiU, l’exclusivité Wii U, orienté survival-horror pour gamers et Rayman Legends exploitant parfaitement, a priori, le gamepad.

Mais on est d’accord, 2 jeux intéressants ça suffit pas pour acheter une console.

Sauf qu’il n’y en a pas que deux. Ils ont su s’assurer le soutien des fans de la première heure via un Pikmin 3 et un New Super Mario Bross. U et celui des gamers avec Assassin’s creed III et Call of Duty : Black Ops 2. Plus quelques autres.

Et en partant du principe que l’œil humain n’est pas assez puissants pour différencier du 1080p et du 3072p (le fameux 4k), la différence de graphisme entre Wii U et ps4/Xbox720, si elle existe encore, ne sera plus si importante. Cela combiné à des jeux résolument plus adultes, Nintendo tient peut être là sa chance de rameuter un grands nombre de joueurs sur sa nouvelle plateforme.

C’est lors de leur dernière conférence, le 13 septembre, qu’ils ont confirmés les espoirs que l’on pouvait encore avoir. Outre une sortie européenne pour le 30 novembre et l’annonce de la Wii U en 2 versions, l’une blanche avec une mémoire de 8Go à 300€, l’autre noire avec 32Go de mémoire, quelques accessoires en plus et le jeu Nintendo Land pour 350€ (plus un pack Wii U noire + ZombiU pour 390€); On aussi pris connaissance du Line up de sortie qui est certainement le plus quantitatif et qualitatif depuis des années.

L’annonce d’un certain Bayonetta 2 en exclusivité Wii U, d’un Monster Hunter 3 Ultimate, d’un Epic Mickey : le retour des heros ou encore de titres leadeurs dans leur branches comme NBA 2k 13 et Fifa 13, aura bien vite fait pencher la balance en faveur de Nintendo.

Je sais pas vous, mais pour moi, la Wii U est passé, en l’espace de quelques mois, de « Mouais, bof .. » à « Et pourquoi pas ? ».

C’est vrai ça. Et pourquoi pas ?

. Feel the power – part 3

Les deux dernières conférences, respectivement celle de Sony puis de Nintendo, étaient certainement celles que j’attendais le plus. Sony pour son catalogue de jeux et ses exclusivités, Nintendo par rapport à la Wii U et son line-up de lancement.

Et comme à chaque fois qu’on met un peu trop d’espoirs en quelque chose, on est forcement déçu. Faut dire qu’Ubisoft avait placé la barre haute. Allez, retour rapide. Zou !

Sony fait la part belle aux français et commence leur show avec un studio … français ! Les développeurs d’Heavy rain sont venus avec un nouveau projet – et pas des moindres – Beyond : two souls. D’après la vidéo qu’on a pu se mettre sous la dent, ce nouveau titre se veut très réaliste au niveau graphique – notamment sur les animations faciales qui sont joués par des acteurs connus, dont Helen Page (Inception). Une des bonnes grosses annonces de l’E3.

On notera entre autres l’annonce d’un Call of Duty : black ops declassified et d’un Assassin’s creed 3 : libération sur PS Vita ainsi que la présentation d’une phase de bataille navale dans Assassin’s creed 3 et du mode coopération de Far cry 3 sur console de salon.

Enfin, on aura pu voir les premières phases de gameplay du très attendu The last of us. Créé par le studio en charge d’Uncharted, certains pourront lui reprocher certaines ressemblances avec son cousin germain. La patte graphique reste sensiblement la même ainsi que la façon dont se déplace et se met à couvert le héros. Toutefois, l’ambiance « survival-horror » est bien présente et les décors de villes abandonnées sont très réussis. On soulignera aussi l’importance de bien gérer ses déplacements, ses munitions et sa barre de vie sous peine de se retrouver dans des situations fâcheuses ! Avec cette séquence de gameplay très attendu, Sony conclut sa conférence sur une bonne note malgré quelques erreurs en cours de route.


La conférence de Nintendo fut basé sur la présentation des futurs jeux de la Wii U car, oui, une nouvelle console c’est bien joli mais s’il n’y a pas de jeux dessus, ça fait pas vendre ..

Et c’est ainsi qu’on apprend qu’une des licences phares de Nintendo nous revient sur Wii U. Il s’agit de Pikmin 3. Les deux premiers volets ayant acquis leur lettres de noblesse sur Gamecube, on n’avait néanmoins pas eu le plaisir retrouver nos petites fleures sur pattes au sein d’un nouvel épisode sur Wii. Au programme, des environnements très détaillés, de nouvelles races de pikmins et un contrôle constant sur la carte grâce au gamepad permettant un côté stratégique plus poussé. Voilà de quoi faire plaisir aux fans de la première heure et en attirer de nouveaux.

Puis ce fut l’annonce d’un New Super Mario Bros. U avec quelques  nouveautés intéressantes tel qu’un costume d’écureuil volant permettant de planer et la présence de petits Yoshi avec des capacités différentes. La personne aux commandes du gamepad aura pour rôle d’aider ses amis en créant des plateformes et d’affaiblir certains ennemis. Un peu passif comme façon de jouer tout de même …

Histoire de ramener des joueurs « hardcore » sur Nintendo, on aura eu droit à du gameplay de Batman Arkam city : Armored Edition et de Zombi U, ainsi que l’annonce d’Assassin’s creed 3 et d’un certain Mass effect 3 au milieu de tout une pléthore de jeux. D’ailleurs Ubisoft en a profité pour montrer son soutien indéfectible à Nintendo en préparant 9 jeux pour la sortie de la console, et notamment l’impressionnant Rayman Legends.

Enfin, on finit avec NintendoLand, un jeu censé permettre au joueur de prendre la Wii U bien en main – A la façon d’un Wii sports sur Wii. Il reprendra des univers chers à Nintendo sous forme de 12 mini-jeux plus ou moins bien adaptés. Le futur nous le dira !On doit tout de même reconnaitre que Nintendo à fait l’effort de proposer de nombreux jeux – plus ou moins attirants – pour pouvoir plaire à un maximum de monde ainsi que celui de présenter sa nouvelle console et la nouvelle façon de jouer. On est tout de même en droit de regretter une ou deux grosses annonces qui auraient pu nous donner envie d’acheter la Wii U le jour-J. Dommage.